Guide de la pratique responsable du vélo de montagne

Voici quelques principes de base sur le comportement à adopter en sentier – particulièrement valables au printemps et à l’automne –, notamment l’attitude envers les autres groupes d’utilisateurs et envers le sentier lui-même.

Ce guide est destiné à tous les cyclistes de vélo de montagne. Bien que l’application de certaines règles ne soit pas forcément évidente, nous croyons que l’éducation et la sensibilisation des usagers sont essentiels afin de développer une pratique responsable et contribuer à améliorer la perception de tous à notre égard. Voici quelques conseils pour une pratique responsable.

1. Préparez votre sortie

Vous devez bien connaître votre équipement et ne pas surestimer vos aptitudes. Vérifiez les prévisions météorologiques de la région où vous comptez faire votre randonnée et préparez-vous en conséquence. Une randonnée bien planifiée se déroulera sans mauvaise surprise pour vous et vos compagnons. Ayez avec vous un nécessaire de réparation en cas de bris pour vous permettre de revenir au point de départ.

2. Ne roulez pas dans des sentiers fermés

Que ce soit pour protéger l’environnement ou pour éviter des blessures aux cyclistes, un sentier est fermé pour de bonnes raisons. Rouler dans des sentiers fermés peut être interdit, dangereux ou causer des incidents qui donnent mauvaise réputation aux adeptes du vélo de montagne.

3. Ne roulez pas dans la boue

Assurez-vous que le sentier est praticable et propice à la pratique du vélo de montagne. Rouler dans un sentier boueux ou après le dégel cause une érosion accrue de celui-ci, ce qui, au fil du temps, causera l’élargissement inutile du sentier et des dommages que les équipes d’entretien, payées ou bénévoles, auront du mal à réparer.

4. Respectez la faune et l'environnement

Soyez attentif au sentier et aux abords de celui-ci : roulez de manière à ne pas détériorer l’intégrité du sentier en évitant les dérapages et les blocages de roue inutiles (Ride, don’t slide). Ne jetez pas de détritus dans les sentiers et n’effrayez pas les animaux. Si vous réparez votre vélo à la suite d’un bris, rapportez les pièces défectueuses à la poubelle la plus proche.

5. Roulez toujours dans le sentier

Ne roulez pas intentionnellement hors des sentiers. Évitez de prendre un raccourci non balisé, vous causeriez ainsi des dommages à l’écosystème. (Keep singletrack single).

6. Roulez lentement dans les sentiers achalandés

Roulez lentement lorsque les sentiers sont achalandés afin de ne pas mettre en danger la sécurité des autres utilisateurs ainsi que la vôtre. Dans les sentiers de calibre débutant, respectez la courbe d’apprentissage des cyclistes que vous croisez. S’ils apprécient leur expérience et reviennent, cela consolidera la demande pour des sentiers dans la municipalité.

7. Roulez avec prudence et restez courtois en tout temps

Lorsque vous arrivez à proximité d’autres utilisateurs sur le sentier, ralentissez et annoncez-leur poliment votre approche. Soyez prêt à toute éventualité et à vous arrêter s’il le faut.

8. Laissez de la place aux autres utilisateurs du sentier

Les adeptes du vélo de montagne, les randonneurs et les cavaliers sont souvent appelés à utiliser les mêmes sentiers. N’oubliez pas que les cyclistes doivent céder le passage aux randonneurs et aux cavaliers, en respectant le principe de vulnérabilité. Lorsque vous croisez d’autres usagers, diminuez votre vitesse. Eux comme vous fréquentez l’endroit pour y vivre une expérience positive.

9. Ne faites pas de travaux non autorisés dans un sentier

Assurez-vous d’avoir la permission des propriétaires ou des responsables de terrain avant toute action. L’aménagement non autorisé des sentiers peut causer des dommages à l’environnement, occasionner des blessures aux autres usagers ou même entraîner la fermeture d’un sentier. Si vous désirez une nouvelle section de sentiers ou l’ajout d’un obstacle, proposez-le au responsable du développement ou de l’entretien. S’il n’y a pas de raison motivant l’absence de sentier dans un secteur visé, toute nouvelle proposition d’amélioration sera certes accueillie avec plaisir!

10. Impliquez-vous!

Si l’accès aux sentiers vous préoccupe et que vous souhaitez apporter votre aide à la communauté du vélo de montagne, n’hésitez pas à contacter le club cycliste ou de plein air local. Si vous ne savez pas à qui vous adresser, communiquez avec Vélo Québec.

International Mountain Bicycling Association (IMBA)
Guide d’aménagement de sentiers de vélo de montagne (ADSVMQ)

Outils de référence

Les dangers de la foudre

Conditions de formation de la foudre et conseils pratiques pour se protéger en randonnée. Document du ministère de l’Éducation, de l’Enseignement Supérieur et de la Recherche – MEESR)

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